FOTO: Den Store Salt Lake tørker opp, og den kan ha en global innvirkning

På syttifem miles lang og trettifem miles bred er Utahs store saltvann den største saltvannssjøen på den vestlige halvkule. Den enorme størrelsen kan få det til å virke som en fast del av det amerikanske vesten, men den store innsjøen forsvinner raskt, og det har forskere og økologer scrambling for å finne en løsning som i det minste vil senke sjøens død. Hvis noe ikke endres - og snart - kan det få ødeleggende implikasjoner for hele regionen.

Nylig viste en rapport fra Utah State University hvor dårlig situasjonen har blitt på Great Salt Lake. Ifølge rapporten har over 50% av sjøsengen blitt utsatt, nesten halvparten av vannet har tørket opp og sjøen har falt 11 meter siden bosetterne ankom i dalen i midten av 1800-tallet. Det er en betydelig dråpe for en innsjø som bare er 33 meter dyp på sitt dypeste.

I fjor ble kraner hentet inn for å løfte 80 båter ut av den mudrede marinaen etter at vannstandene hadde gått så lavt at marinaen ikke lenger var dyp nok til å støtte båtene. I dag et år senere sitter de fortøyet på siden av veien og venter på en dag da de kan få dem til å løpe. Staten godkjente et budsjett for mudring marinaen med håp om å få båter tilbake i vannet på et tidspunkt, men arbeidet ville bare være et bandasje på et større problem.

Relatert: Den store saltvatnen vender seg til støv - og det kan forsvinne helt

Mens mange tenker på innsjøen som i hovedsak et "døde" sjø, er sjøen hjemsted for mange våtmarker som støtter vannfugler, shorebirds og lakeside økologi. Innsjøen fungerer også som et knutepunkt for trekkfugler over hele verden. Utviklingen har allerede truet disse områdene, og det tørker lakebed bare forverrer problemet. En tørr lakebed vil også redusere nedbør i nordlige Utah og øke støv i det som allerede er noen av de mest forurensede luftene i landet.

Mange i Utah skylder innsjønivåene på tørke, men som den siste rapporten illustrerer, er avledning en stor bidragsyter til innsjønivåer, siden den blir matet av mange elver som brukes som kilder til vann for innbyggerne i Utah. Av alle de menneskeskapte vanndyppene har 63% gått til landbruksbruk, mens ytterligere 24% går til mineralutvinning og industri. Alt fortalt er omlag 40% av vannet som går inn i Great Salt Lake. Sammen med redusert nedbør i regionen er det en oppskrift på katastrofe.

Reduserte nivåer har også forårsaket problemer knyttet til jernbanesystemet som deler innsjøen i halvparten. Redusert vann forårsaker erosjon, noe som truer med å kollapse den 20 kilometer lange jernbanen som går over innsjøen. Men enda mer foruroligende, den hevede tømmerbanen, kombinert med lavere vannstand, har forhindret vann i å bevege seg mellom de to sidene av innsjøen, og dræper i hovedsak den nordlige halvdelen av innsjøen. Siden et flertall av ferskvannet strømmer inn i sjøen fra sør, har den nordlige halvdelen av sjøen ikke fått ferskvann, noe som øker saltholdigheten. Når man ser fra luften, ser den nordlige halvdelen av innsjøen ut som rosa. Det er fordi innsjøen viktigste innbygger - saltlake reker - ikke kan overleve i saltere vann, etterlater salt-elskende bakterier med en rosa fargetone.

Noen områder av sjøen har gått så lavt at øyene ikke lenger er øyer, inkludert Antelope Island, sjøen største, som nå er omgitt av grunt vann og tørr lakebed. I stedet for å være en ekte øy, som det er når vannstandene er høyere, er det nå en halvøy. Andre mindre øyer har blitt utsatt og er nå bare gresskledde åser midt i tørrlakk.

Tørkesjøen har forårsaket et annet problem: giftig luft. The Great Salt Lake er full av giftig arsen, selen og kvikksølv, med nivåer som er så høye de er ulikt omtrent alt som er målt før i en amerikansk vannkilde. Som sjøen tørker kjemper kjemikaliene ned i jorden, som blir sparket opp når vinden blåser. Akkurat nå ser forskerne på den potensielle helsetrusselen at disse kjemikaliene kan utgjøre et foreslått fengsel som skal bygges ved siden av innsjøen.

Da jeg var ung, pleide jeg å sitte ved kanten av innsjøen ved jernbanesporene som løper syd for innsjøen og la til at jeg satt på havet. I disse dager kan jeg gå ut av jernbanesporene i en time på den sprukne, salte lakebeden og ikke nå kysten. Siden tidlig på 1900-tallet brukte familier sine somre på Saltair fornøyelsespark, som inneholdt en massiv dansepaviljong i sjøen som bare kunne nås ved å gå langs en utvidet brygge. I dag kan du gå langs den tørre lakebeden og følge stien der bryggestiftene sitter, og trefundamentene som pleide å støtte paviljongen, står nå tørre som ensomme sentries midt i lakebeden.

Vann er en utrolig verdifull ressurs i Vesten (se: California), og som folk fortsetter å kjempe for å kontrollere det, kommer det mindre og mindre av det å nå innsjøene. Hvis Great Salt Lake får tørke opp, kan virkningen på dyreliv, lokale befolkninger og hele økologien i vest være alvorlig. Utahs ledere må veie verdien av statens økonomi mot sin fremtid.

Bilder av Kristine Lofgren for Inhabitat

Se videoen: 3000+ Common English Words with Pronunciation (Desember 2019).

Loading...