Nye gigantiske blekksprutarter oppdaget i nærheten av Alaska

Du ville ikke forvente at mennesker har gått glipp av en hel art gigantisk blekksprut - men forskere har nylig avslørt at det er akkurat det vi gjorde. Det viser seg at den gigantiske Stillehavet blekkspruten Per Earther - den største kjente blekkspruten på planeten, i gjennomsnitt 110 pund og 16 meter over - er i realiteten to arter. Alaska Pacific University (APU) grunnskole student Nathan Hollenbeck ledet innsatsen for å finne ut hva laget kaller den frilled giganten Stillehavet blekksprut.

Forskere hadde lurt på om GPO var et paraplynavn, med henvisning til mer enn en art, i flere tiår, ifølge Earther. I 2012 oppdaget APU og United States Geological Survey forskere en genetisk forskjellig gruppe av gigantisk blekksprut, men samlet bare små prøver av armvev før de sendte skapningene tilbake til havet, så det var ikke sikkert om gruppene også var visuelt forskjellige. Hollenbeck håpet å unravel gåten for sin avhandling.

Beslektet: Octopuses tar over havene, og ingen vet hvorfor

Han fant noen svar i reker trawling bycatch, hvor blekksprut noen ganger kommer opp. Det tok ikke lang tid å innse at han kunne identifisere to typer bare ved å se på cephalopodene. En var en vanlig GPO; den andre hadde en frill som løp langs kroppen, hevet øyenvippene på huden og to hvite flekker på hodet i stedet for den vanlige GPO.

"Formentlig har folk fanget disse blekksprutene i mange år, og ingen har noen gang lagt merke til det," sa David Scheel, Hollenbecks rådgiver og APU-professor, Earther.

Hollenbeck kuttet av små armbiter - og for å se om i fremtiden forskerne kunne unngå den invasive teknikken, samlet DNA med en bomullspinne. Han var den første som prøvde den mindre invasive metoden på en blekksprut. Og begge prøvene bekreftet at den frillede er en art som er forskjellig fra GPO.

GPOs kan bli funnet fra Alaska til California til Japan, men forskerne samlet pålitelige rapporter om den frillede gigantiske blekkspruten bare fra Juneau til Beringhavet, ifølge Earther. Men den nye arten kan være vanlig i de dypere vannområder som de ser ut til å foretrekke. Frilled giganter utgjorde en tredjedel av blekkspruten Hollenbeck undersøkt.

De American Malacological Bulletin publisert forskningen tidligere i år her og her; forskere fra USAs geologiske undersøkelse og alaska ressursutdanning bidro til det andre papiret.

Loading...