Klimaendringene kan kvele Stillehavet på mindre enn 20 år

En ny studie tyder på at menneskelig aktivitet har en ødeleggende effekt på oksygenivået i verdenshavene, og kan føre til at deler av Stillehavet i det hele tatt kveles i så lite som 15 år. Varmt havvann kan ikke holde så mye oksygen som kaldere vann, og forskere ved Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning (NCAR) sier at deoksygenering av havets varmere øvre lag vil forstyrre marine økosystemer på en stor måte. Hvis drivhusgassutslippene fortsetter med sin nåværende hastighet, kan det føre til at dype havdyr uten nok oksygen overlever.

Matthew Long, en oceanograf hos NCAR, er lederforfatteren av en ny studie som advarer om problemer fremover. Studiens introduksjon forutser at "utbredt gjenkjenning av tvungen deoksygenering er mulig innen 2030-2040." Studien var medforfatter av Curtis Deutsch fra University of Washington og Taka Ito fra Georgia Institute of Technology.

Relatert: Fytoplankton går vilt, slik at forskere lurer på om klimaendringer er skyldige

Det virkelige problemet er selvsagt mye større enn bare å ha mindre oksygen i vannet. Som dyr på land, trenger marine dyr oksygen for å overleve. I et sunt havmiljø genererer fytoplankton i vannets øverste nivå oksygen via fotosyntese og blandes deretter inn i dypet. Planter, fisk og andre organismer som bor i hvilke forskere som kaller oksygenminimumsonene (OMZene) dypt under havets overflate, kan kanskje ikke overleve hvis mindre oksygen blandes ned fra oven.

Lang og hans kolleger sier at deoksygenering sannsynligvis allerede er åpenbar i noen deler av havet, og at det kan bli oppdaget i større slynger i Stillehavet så tidlig som 2030. Hvis det blir igjen for å fortsette ukontrollert, kan virkningen av global oppvarming dramatisk forstyrre havets naturlige systemer, selv om virkningen ikke vil bli jevnt spredt. Studien advarer om at det har vært en "skarp akselerasjon av oseanoksydgenerering i første halvdel av det 21. århundre", men i vitenskapelig modellering viser noen områder av havet ikke deoksygeneringstrendene så langt ut som 2100. Det indikerer virkningen av oksygentap vil variere radikalt fra en del av verden til en annen.

Loading...