Nye atomreaktorer kan nesten ødelegge atomavfall

Vermont Yankee kjernekraftverk

Til tross for mangel på karbonutslipp, frykter mange miljøvernere bredere vedtak av atomkraft. En viktig bekymring er hvor å lagre alt det atomavfallet som produseres ved atomfission. En gruppe franske forskere har som mål å eliminere den spesielle bekymringen. De utvikler en ny type kjernereaktor som brenner opp kjernefysisk avfall, noe som reduserer behovet for geologiske lagringssteder som Yucca Mountain.

Gruppen av forskere utvikler teknologien for Areva, verdens største kjernekraftfirma. Den nye reaktoren vil umiddelbart brenne opp aktinider, radioaktive uranisotoper. Mens teknologien ikke helt ville eliminere avfall, ville det i stor grad redusere det: En Areva-talsmann sa at avfall fra Frankrikes 58 reaktorer de siste 40 årene kunne passe nesten inne i et olympisk stort svømmebasseng. Forskere hevder at de allerede har bevist at teknologien kan fungere inne i et laboratorium; nå vil det ta mer FoU for å få reaktoren til å fungere i stor skala.

Det franske prosjektet ligner på en annen reaktor som utvikles ved University of Texas i Austin. Forskere arbeider med en hybridfusjonsfissionsreaktor, der avfall holdes på plass rundt reaktorkjernen og ødelagt ved å skyte strømmer av nøytroner på den. Mange tekniske hindringer må overvinnes for å optimalisere enheten, men forskerne er håpfulle at når de blir perfeksjonerte, kan det redusere kjernefysisk avfall med 99 prosent!

Selv med disse nye reaktorene og betydelig redusert atomavfall, vil atomkraft nok forbli kontroversielt. Tross alt blir uran-gruvedrift ødeleggelse for miljøet, og sikkerhetsproblemer med atomkraftproduksjon florerer. Likevel, å redusere atomavfall med 99 prosent ville være en utrolig fantastisk prestasjon. Det kan bare være innovasjonen som får noen miljøvernere til å varme opp til tanken om større tillit til atomkraft.

+ Areva

Via The Times

Se videoen: Thorium. (Desember 2019).

Loading...